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TENCEL™ y Lyocell: Fibras mejoradas y sus grandes ventajas

Debido a la, cada vez mayor, conciencia de los clientes acerca de la importancia del cuidado medioambiental, las fibras de lyocell (como es el caso del TENCEL™, una muy conocida versión de la empresa Lenzing Group) son cada vez más populares. Los tejidos de fibra natural siguen creciendo en cuanto a popularidad se refiere y, aun que hecho por el hombre, el lyocell comparte la consideración sostenible que tienen otros materiales como el algodón orgánico. Es también versátil, flexible y duradero - aspectos esenciales para cualquier colección textil.


Qué es el Lyocell?

El Lyocell es un tipo de tejido artificial. Se trata de una fibra hecha a partir de la celulosa y fue producida por primera vez en 1972, en Estados Unidos. La pulpa de la madera de árboles de corteza dura, como es el caso del abedul o el roble, o de madera de plantas como el eucalipto o el bambú, se procesa químicamente, se hacen láminas y se enrollan. Estas láminas de celulosa, son disueltas posteriormente en un compuesto orgánico, se filtra, se prensa y se hace pasar por finos orificios para crear fibras. Las fibras son estiradas y torcidas al aire para crear la hilatura, lo cual les da su característica fuerza. Todo el proceso de producción, desde la celulosa virgen hasta que se termina la fibra, lleva unas dos horas.


Qué es el TENCEL™?

TENCEL™ se trata de una marca registrada. Un nombre para el lyocell y otras fibras celulósicas de origen botánico, producido por el proveedor de fibras Lenzing Group. De acuerdo a Michael Kininmonth, uno de los portavoces de Lenzing: “La fórmula de la mezcla del tejido debe tener, como mínimo, un 30% TENCEL™ para poder usar el nombre de la marca”. En febrero del 2018, el grupo Lenzing reposicionó la marca TENCEL™ como una linea textil premium en el Première Vision de Paris, mostrando su confianza en el futuro de la fibra. La compañía sugiere los hilos de lyocell para ser usados en la producción de tejidos para ropa deportiva, vaqueros, ropa de hogar o incluso prendas de ropa interior.



Los beneficios medioambientales del Lyocell

No únicamente es biodegradable, si no que además tiene un círculo cerrado de producción: no se usan productos nocivos, y el solvente (óxido de amina) usado en el procesado de la fibra, no es tóxico y puede ser recuperado, prácticamente en su totalidad, y reciclado para futuras producciones.


La celulosa usada en las mejores calidades de lyocell del mercado, incluido el TENCEL™, deriva de árboles de explotaciones controladas. La producción de estas usa menos extensión y agua que los usados para la producción del algodón. De hecho un estudio de A. T. Kearney Business Analytics Consultancy sugiere que la producción del algodón, necesita de 20 veces más agua que el lyocell y de 5 veces mas de extension de tierra. Además, el TENCEL™ en si mismo se produce a partir de árboles como el eucalipto que no requiere de pesticidas o irrigación y puede crecer en tierras en las que la explotación agrícola resultaría imposible. Los bosques usados para producir TENCEL™ están certificados por el Forestry Stewardship Council.


Se trata de una buena alternativa a la viscosa, ya que su producción evita el uso de muchos de los contaminantes resultantes de la producción de este tejido. La organización sin ánimo de lucro made-by.org considera el TENCEL™ como un material de Clase B - al igual que el algodón orgánico. Por lo contrario, la viscosa se encuentra entre los productos de Clase E, la peor de las puntuaciones respecto al impacto medioambiental. Esto es debido a los solventes implicados en el tratamiento de la pulpa de la madera: el óxido de amina es un solvente orgánico, que no es el caso del sulfuro de carbono y el hidróxido de sodio, ambos usados en la producción de la viscosa y que pueden contaminar el agua, la tierra y el aire.


La mayor contra medioambiental de la producción del lyoncell es la cantidad de energía usada en el proceso - algo en lo que sus creadores están intentando mejorar con métodos mas eficientes de producción. El grupo Lenzing, aun así, sigue defendiendo que podrían usarse bio-combustibles para fabricar la fibra, lo cual ayudaría a reducir las emisiones de carbono.


Usos y mezclas del lyocell.

Esta fibra es un 50% más absorbente que el algodón; también tiene mejor transpiración y es menos susceptible a que proliferen bacterias en ella. Estas cualidades la hacen ideal para la ropa de deporte. Del mismo modo, es usada en la producción de prendas por parte de marcas como Patagonia y Reformation, que también tienen un compromiso para/con el medioambiente. El lyocell también puede ser configurado para hacerlo elástico sin tener que ser mezclado con elastómeros como el Spandex, convirtiéndolo en una excelente alternativa a fibras sintéticas como el polyester, que son mayoritariamente no son biodegradables y altamente contaminantes.


El lyocell puede ser hilado conjuntamente con algodón, lino o lana, o ser tejido tanto en punto como en plana para crear una gran variedad de materiales con texturas variadas. Las fibras de lyocell absorben bien el tinte y pueden ser teñidas de cualquier color. Son resistentes a las arrugas y pueden imitar texturas como el cuero o la tela vaquera. Debido a sus suaves fibras, la buena capacidad de transpirar y la retención de los colores, los vaqueros de TENCEL™ son usados por marcas como GAP o H&M.


Las mezclas de lyocell tienen un gran potencial debido a las calidades que puede aportar a los materiales con los cual sea combinado. Gracias la fuerza de sus fibra y la resistencia a encogerse, puede ayudar a prevenir que las prendas mezcladas con algodón resistan los programas de lavados calientes sin encogerse. Mientras tanto, la mezcla de lino y lyocell es codiciada para producir trajes de mujer con un grado de elasticidad, como se ha visto en las últimas ferias y encuentros textiles. Su larga durabilidad lo hace perfecto, también, para ropa de casa.


El futuro del Lyocell

La región del Pacífico Asiático se trata del mayor mercado de lyocell, con el 65% de la cuota global en el 2013, de acuerdo con un informe del Transparency Market Research. Debido al crecimiento demográfico y la mejora de la calidad de vida en países en desarrollo, se ha disparado la necesidad de producir ropa y, además, se ha visto acompañada por la creciente preocupación de la población por la defensa del medioambiente. Y de la misma forma, este crecimiento ha quedado patente también en Europa y Norte América.


Uno de los mayores impedimentos para el crecimiento del mercado del lyocell es su precio, como fibra es más cara de producir que el lino, el rayón o el algodón. Aun así, sus certificaciones de sostenibilidad le dan un gran argumento de venta y su mercado está previsto a seguir un crecimiento de un 8% durante los próximos años, según el informe de Business Wire sobre el mercado de lyocell.


Debido a la proliferación de información acerca de este tejido, también hay un mayor conocimiento sobre este, aumentando la demanda de tejidos artificiales con un impacto menor sobre el planeta, por parte de los consumidores.

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